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MAMEmania, Capítulo I: ¿Qué es MAME?

Bajo el nombre de MAMEmania publicaremos una serie de artículos en los que comentaremos los juegos más destacados para el archiconocido emulador MAME, cada uno de ellos centrado en algún tema o género en concreto. Pero antes de meternos en los juegos, quizá algún despistado se pregunte, ¿qué es MAME?

Un poco de historia

MAME Logo

MAME significa Multiple Arcade Machine Emulator y su objetivo es el de reproducir de la manera más fiel posible una multitud de juegos arcade en sistemas más modernos de propósito general — como puede ser un PC. En la actualidad, MAME puede emular miles de juegos de recreativa, desde los más antiguos con una CPU simple hasta los más actuales que muestran gráficos en 3D.

El propósito principal de MAME es el de preservar décadas de historia de los videojuegos, evitando que muchos juegos retro se pierdan y olviden — de hecho, la posibilidad de jugar es vista como sus desarrolladores como ‘un agradable efecto secundario’. Esto se consigue documentando el hardware y su funcionamiento; el propio código fuente de MAME es dicha documentación. Esto tiene otra implicación: MAME ahora es el ‘hardware’ sobre el que funcionan estos juegos. No se trata de ports, ni versiones, son exactamente los mismos juegos de recreativa con todos sus bugs, ralentizaciones y peculiaridades del original.

El proyecto MAME nace un 5 de febrero de 1997, cuando el desarrollador italiano Nicola Salmoria decide liberar la versión 0.1 de este emulador. En el readme adjunto se podían conocer los juegos soportados y su nivel de emulación:

Game Playable? Accurate colors? Sound?
Pac Man Yes Yes Yes
Ms Pac Man (bootleg) Yes Yes Yes
Crush Roller Yes No Yes
Pengo Yes Yes Yes
Lady Bug Yes Yes Partial

Eso es, cinco juegos, todos ellos basados en el mítico procesador Z80 de Zilog, lo cual facilitaba la emulación de estas y otras placas arcade similares. A partir de ahí, más desarrolladores se fueron incorporando al proyecto, posibilitando la documentación y soporte de una mayor cantidad de hardware (y por tanto de juegos), añadiendo nuevas características al emulador y expandiendo el proyecto MAME en general. Algunas fechas importantes, extraídas del ‘MAME Project Timeline’:

  • 18 de febrero de 1997: primera versión de MacMAME liberada (versión 0.4 de MAME). Hasta entonces, MAME solo corría en PCs bajo DOS.
  • 20 de abril de 1997: se hace check-in de la primera versión de XMAME (0.18), funcionando desde este momento en sistemas con soporte X11, como Unix (y Linux posteriormente).
  • 3 de mayo de 1998: empieza la política de betas públicas; anteriormente los usuarios tenían que esperar meses entre versiones (0.33b1)
  • 16 de agosto de 1998: primera aparición de juegos de Neo Geo, hecho de gran controversia (0.34b1)
  • 6 de noviembre de 2000: se añade soporte a la primera CPU de 32-bits (68EC020) (0.37b9)
  • 24 de mayo de 2001: Windows sustituye a DOS como plataforma primaria de desarrollo (0.37b15)
  • 6 de abril de 2003: se añade el primer núcleo con recompilación dinámica (MIPS3) (0.67)
  • 11 de noviembre de 2003: se añade la emulación de 3DFX Voodoo (0.77)
  • 7 de abril de 2005: nace mamedev.org, web oficial del equipo de desarrollo de MAME.
  • 5 de febrero de 2007: se implementa por completo el descifrado de CPS2 (0.112).

En el siguiente gráfico (click para ampliar) se puede comprobar como el proyecto MAME ha crecido hasta convertirse en el más importante en el ámbito de la emulación: de los 5 juegos soportados en la versión 0.1 se ha llegado a más de 4000 títulos únicos en la actualidad.

MAME Num Juegos

¿Qué necesito para usar MAME?

El primer ingrediente obvio es… el propio MAME. Los binarios oficiales están compilados para ser ejecutados en PCs con Windows. Según sus desarrolladores, los requisitos mínimos son:

  • Procesador Intel o AMD con soporte MMX (se recomienda Pentium III o superior)
  • Windows 98 o superior (mejor a partir de Windows 2000)
  • DirectX 5.0 o superior.
  • Tarjeta gráfica compatible con DirectDraw o Direct3D.
  • Tarjeta de sonido compatible con DirectSound.

Es decir, cualquier PC de este siglo sirve perfectamente :] Hay que aclarar que, dado que estos requisitos son mínimos, no cualquier juego va a funcionar a la velocidad original en cualquier ordenador. Esto es especialmente cierto en los títulos más recientes con gráficos 3D o varias CPUs. Recordemos que el objetivo del proyecto MAME es documentar y preservar juegos arcade de la forma más fiel posible; esto implica emular toda función de la CPU original, hardware de video, audio y cualquier otra cosa presente en la placa original — algo imposible de hacer con alta calidad y rápidamente al mismo tiempo. Debido a su filosofía, MAME no tiene hacks en su código, ya que si bien acelerarían la ejecución de algunos juegos, lo harían inmantenible para los desarrolladores e inútil en su propósito de ‘guardián del hardware original’.

Aparte del MAME oficial para Windows, existen algunos ports para otros sistemas operativos con una buena frecuencia de actualización.

  • SDLMAME: un port basado en SDL que puede funcionar en Linux, MacOS X y otras plataformas (actualmente no existe un proyecto SDL separado, sino que forma parte del MAME oficial)
  • MAME OS X: un port nativo de MAME para MacOS X.

Además, existen otros ports más exóticos de MAME que funcionan en teléfonos móviles o consolas.

Aparte del propio MAME, para jugar necesitamos juegos, por supuesto. Dado que se obtienen volcando la información de los chips ROM presentes en las placas arcade, reciben comunmente el nombre de ROMs. Existen diferentes formas de obtener estas ROMs:

  • Unas pocas ROMs están disponibles con permiso de los propietarios del copyright en mamedev.org. También se puede descargar con permiso de Gaelco su World Rally.
  • Puedes comprar tu propia placa arcade (en eBay por ejemplo) y un lector de ROMs y volcar su contenido para tu uso personal.
  • La que todos estáis pensando 😛 Que será parte del contenido en próximas entregas.

Para algunos juegos, además de las propias ROMs, necesitaremos la BIOS de la placa sobre la que funciona; este es el caso, por ejemplo, de Neo Geo.

Vale, ¿pero a qué voy a poder jugar?

Como hemos dicho, en números brutos MAME soporta actualmente unos 4000 juegos únicos, aproximadamente 9000 si se tienen en cuenta las distintas versiones existentes para cada uno de ellos. Esto en la práctica se traduce en que MAME soporta y hace funcionar casi cualquier ‘clásico’ arcade (de antes del 2000, digamos), mientras que los títulos más recientes o ni están soportados, o lo están pero no funcionan o lo hacen con lentitud y/o errores. Incluso, algunos juegos más antiguos puede que tampoco funcionen (o lo hagan incorrectamente o de forma limitada), debido a ciertas dificultades en la emulación de su circuitería analógica. Aunque lo parezca, el panorama no es para nada desolador: estos son algunos de los juegos que funcionan perfectamente, tal y como fueron concebidos, en MAME:

Arxel in the Mix: Atemporal Mix

Con el motivo de revitalizar nuestra sección del NAND Pack of the Decade Year Month, presento una sesión que concebí allá por 2005 pero que por motivos técnicos por una parte (un disco duro moribundo) y algo de dejadez por otra no mezclé en su totalidad hasta 2009. Aún así, una versión beta pudo ser escuchada en algunos momentos como fondo del primer JAB Podcast, un proyecto de Tempwin hospedado en su Just Another Blog. Como la sesión tenía que ser algo ligero que pudiese ser escuchado en cualquier momento y sin molestar demasiado e iba a sonar en un podcast de Tempwin, recibió el nombre de Atemporal Mix.

Carátula frontal de Atemporal Mix

El tracklist es el siguiente:

01. Steve Jablonsky - The Island Awaits You (Intro)
02. Brian Eno - An Ending (Ascent) (Leama & Moor Remix)
03. Tonedepth & Soultan - Moments
04. Jonas Steur - Silent Waves
05. Estuera vs. Re:Locate - Palma Solane
06. Shah & Larusso pres. Global Experience - Tennessee
07. Mr. Sam - Lyteo (Original Mix)
08. Above & Beyond vs. Andy Moor - Air For Life (Original Mix)
09. Basic Perspective - Small Step On The Other Side (Elevation Mix)
10. Niklas Harding pres. Arcane - Ice Beach
11. Perasma - Swing 2 Harmony (Gabriel & Dresden Vocal Mix)

Como es habitual dada nuestra amplia experiencia en NAND Packs (dos en cuatro años!) ponemos a vuestra disposición la descarga de este trabajo; el pack incluye la sesión (192 Kbps, 44.1 KHz, Joint Stereo) dividida en sus pistas individuales, este tracklist y unas portada y contraportada creadas por un servidor.

Se agradecerán como siempre comentarios y críticas constructivas 😉

Multitarea en iPhone/iPod touch

Ayer Apple presentó su tan rumoreado tablet, finalmente llamado iPad, y una de las características que se esperaba que tuviese (gracias a una supuesta nueva versión del iPhone OS) y que finalmente no posee es la de multitarea. Lo cierto es que es bastante decepcionante que tanto este nuevo iPad como el iPhone o el iPod touch no dispongan de esta propiedad, y más teniendo en cuenta que otros dispositivos similares como el Nexus One de Google y HTC sí son capaces de hacerlo.

Afortunadamente, y como es habitual, la scene va por delante del soporte oficial y sí es posible tener multitarea en un iPhone o iPod touch. Por ejemplo, podrás escuchar radio por streaming mediante SHOUTcast mientras hablas con tus amigos a través de eBuddy.

Para ello, primero has de hacer jailbreak a tu iPhone/iPod touch. Hoy en día, este paso es extremadamente sencillo gracias a Geohot y su blackra1n. Los pasos a seguir son los siguientes:

  • Descargar blackra1n para Windows o para Mac.
  • Actualizar iTunes a su última versión (aunque no estoy seguro de que sea totalmente necesario) y reiniciar.
  • Conectar el iPhone/iPod touch al PC/Mac estando iTunes cerrado. Si se abre al enchufarlo, volverlo a cerrar.
  • Lanzar blackra1n y hacer click en el botón etiquetado como ‘make it ra1n’.
  • El dispositivo entrará en modo recuperación mostrando una imagen de Geohot.
  • Cuando blackra1n termine de hacer sus cosas el dispositivo se reiniciará.

En este momento, el iPhone/iPod touch ya está ‘jailbroken’. Ahora sólo queda descargar las aplicaciones necesarias para disponer de multitarea:

  • En alguna de las pantallas del menú del iPhone/iPod touch habrá disponible una nueva aplicación llamada blackra1n.
  • Entramos en ella y marcamos Cydia para instalar. Después de un rato, el dispositivo se reiniciará con esta nueva aplicación instalada.
  • En este momento podemos aprovechar para desinstalar blackra1n (este paso sólo borra la aplicación, no deshace el jailbreak). Para ello volvemos a entrar en blackra1n y pulsamos en ‘Uninstall blackra1in’ y después en ‘Delete’.
  • Ahora instalaremos las aplicaciones Backgrounder y Kirikae desde Cydia. Entramos en esta aplicación y le dejamos un rato que haga sus cosas (es algo lenta); a continuación pulsamos en el botón ‘Search’ en la esquina inferior derecha y tecleamos ‘backgrounder’. Aparecerán dos versiones distintas, una para firmwares 2.x y otra para los 3.x, elegir la adecuada y pulsar ‘Install’ en la siguiente pantalla.
  • Repetimos el mismo proceso para Kirikae.

En este momento tendremos instaladas ambas aplicaciones, accesibles desde el menú principal. Pero y cómo hacemos uso de la multitarea ahora? Es muy sencillo:

  • Supongamos que quiero escuchar música mediante SHOUTcast. Para ello entramos en la aplicación correspondiente.
  • De repente nos apetece hablar con algún amigo vía eBuddy, pero queremos seguir escuchando la música. Lo que hacemos es, sin haber salido de SHOUTcast, mantener pulsado el botón Home hasta que aparezca en pantalla ‘Backgrounding enabled’. En ese momento volveremos automáticamente al menú principal y podemos entrar en eBuddy.
  • Ahora estamos dentro de eBuddy y escuchamos la música de SHOUTcast a la vez, pero resulta que queremos cambiar de emisora. Lo que hacemos es pulsar dos veces seguidas el botón Home, apareciendo una lista con las aplicaciones en primer y en segundo plano, donde estará SHOUTcast. Pulsando sobre ésta, eBuddy automáticamente se pondrá en segundo plano y aparecerá SHOUTcast listo para ser manejado.

Desventajas? No lo he comprobado empíricamente, pero casi con toda seguridad al tener varias aplicaciones corriendo a la vez y andar cambiando entre ellas la batería dure menos. Pero creo que vale la pena :]

Tutorial: SoftMii 2.1 (Backups en Wii y más cosas)

SoftMii Logo

SoftMii es un paquete de aplicaciones para Wii que como dicen sus creadores cuenta con las siguientes características:

  • Instalación un System Menu personalizado.
  • Pantalla de aviso sobre salud y seguridad personalizada.
  • Personalización mediante packs de temas usando SoftMii Tweak.
  • Carga de copias de seguridad de Wii en modo region-free.
  • Carga de copias de seguridad de GameCube desde el Canal Disco.
  • Menú de recuperación accesible mediante un mando de GameCube (puerto 1, botón Y).
  • Eliminación de las protecciones de copia sobre partidas guardadas.
  • Lectura de discos originales a 6x; copias de seguridad a 3x.
  • Autoarranque de cualquier disco desde el menú de recuperación
  • Saltarse las actualizaciones que vienen en los juegos.
  • No más errores 002 en juegos nuevos como Need For Speed Undercover.
  • Adiós a la molesta música de fondo en el menú de la consola.
  • Instalación de PreLoader 0.28.
  • cIOS normal para aquéllos que hayan parcheado discos al 249.
  • Mover el Canal Disco a cualquier parte del menú.
  • Homebrew Channel 1.01.
  • Canales region-free (incluídos juegos de Virtual Console y WiiWare).
  • Soporta firmwares desde el 3.1 al 3.4.

Este tutorial es una traducción del que viene incluído en el paquete SoftMii, estructurado de una forma algo diferente y explicando mejor algunos pasos. Lo primero que necesitaremos obviamente es el propio SoftMii, que podremos descargar desde aquí (versión 2.1).

Para poder instalar SoftMii por completo necesitaremos:

  • Una Wii PAL o NTSC-U (no se ha probado en consolas de otras regiones).
  • Una tarjeta SD de al menos 512 MB formateada como FAT.
  • El pack Softmii, descomprimido a la raíz de la SD.
  • El juego ‘The Legend Of Zelda: Twilight Princess’ original.
  • Conexión a Internet funcionando en la consola.

La instalación consta de tres fases, cada una de las cuales conlleva realizar varios pasos. Según el estado de tu Wii tendrás que llevar a cabo una o más fases:

  • Wii nueva, virgen: fases 1, 2 y 3.
  • Wii con Homebrew Channel instalado: fases 2 y 3.
  • Wii con STARFALL, cIOSCORP, Riiskii o una versión anterior de SoftMii: fase 3.

1. Twilight Hack e instalación de Homebrew Channel

1.1. Identificar la versión del System Menu

Primero necesitamos saber en qué versión esta nuestra Wii. Para ello, vamos al menú de configuración de la consola, donde veremos su versión en la parte superior izquierda de la pantalla. Si estamos en la versión 3.1 a 3.3, descomprimimos el archivo Twilight Hack -3.3.zip a la raíz de la SD (creará una carpeta llamada private). Si tenemos la versión 3.4 haremos lo mismo pero con el archivo Twilight Hack 3.4.zip.

1.2. Jugar a Zelda un rato (o no)

Si nunca hemos jugado a Zelda antes, necesitamos hacerlo para que cree un archivo de guardado. En caso de haber jugado ya y de tener una partida guardada, haremos una copia de la misma en nuestra tarjeta SD. Cuando descomprimimos el Twilight Hack en la SD, sobreescribe nuestra partida guardada, así que antes de hacerlo le cambiamos el nombre.

1.3. Copiar la partida hackeada

Borramos nuestra partida guardada (si la teníamos) de la consola y copiamos la partida hackeada desde la SD. Tendremos que copiar la correspondiente a nuestra región (más información aquí).

1.4. Jugar a Zelda (ahora más divertido)

Volvemos a arrancar Zelda, cargamos la partida hackeada (Twilight Hack) y empezamos a jugar. Una vez tenemos el control de Link, caminamos hacia atrás o hablamos con el hombre que tenemos delante.

1.5. Instalación del Homebrew Channel

Hecho el paso anterior, comenzará la instalación del Homebrew Channel (HBC). Contestamos ‘yes’ a todo y la consola se reiniciará con el HBC ya instalado.

1.6. Wad Manager

Ahora tendremos un canal nuevo correspondiente al HBC en el menú. Lo iniciamos y cargamos Wad Manager. Pulsamos ‘A’, elegimos ‘Wii SD Slot’, marcamos ‘IOS16.wad’ y pulsamos ‘+’. Cuando termine la instalación pulsamos ‘HOME’.

1.7. Más Wad Manager

Volvemos al HBC y cargamos WadManager IOS16. Pulsamos ‘A’, elegimos ‘Wii SD Slot’, marcamos ‘cIOS249r7.wad’ y pulsamos ‘+’. Una vez instalado pulsamos ‘HOME’ para volver al menú de la consola.

2. Downgrade al firmware 3.2

2.1. IOS Downgrader

Iniciamos el HBC y cargamos IOS Downgrader. Si algo falla, lo ejecutamos otra vez. Ahora los IOS de la Wii son hackeables.

2.2. Backup del System Menu (por si acaso)

Vamos al HBC y cargamos SoftMii NAND Dumper. Tenemos que navegar al siguiente directorio: /title/00000001/. Para ello, nos movemos hasta ‘title’, pulsamos ‘A’, nos movemos hasta ‘00000001’ y pulsamos ‘A’. Ahora tenemos que entrar en el subdirectorio 00000002. Para ello pulsamos tres veces arriba y pulsamos ‘A’. Mágicamente estaremos en su interior. Por último, entramos en el subdirectorio content. Si nuestra consola es PAL, veremos un archivo llamado 00000045.app. Si es NTSC-U, veremos un archivo llamado 000000042.app. En cualquier caso, haremos una copia de ese archivo en nuestra SD seleccionándolo y pulsando ‘+’. Pasado un rato aparecerá en la pantalla el mensaje ‘File written to SD’ indicando la copia satisfactoria. Pulsamos ‘HOME’ para reiniciar la Wii. Esta copia de seguridad la hacemos para recuperar el System Menu original si lo modificamos en el paso 3.4.

2.3. AnyRegionChanger

Iniciamos el HBC y cargamos AnyRegionChanger 1.1 M5. Nos dirá algo sobre WADs koreanos y otras cosas, pasamos de eso y pulsamos ‘A’.
Ahora aparecerá otra pantalla hablando sobre la versión del programa y que con él nos podemos cargar la consola. Obviamente no tenemos miedo, así que pasamos de esta información y pulsamos ‘1’.
En esta nueva pantalla, nos dirigimos a donde pone ‘Install System Menu 3.2 (or 3.3 for K)’; dejamos todo como está (3.2E para PAL y 3.2U para NTSC-U) y pulsamos en ‘Go’. Nos preguntará si estamos seguros, contestamos ‘Yes’. También nos preguntará algo sobre carga de discos koreanos (‘Korean Disc Loading’), le decimos que ‘No’. Finalmente, nos preguntará si queremos instalar ‘Special Starfall Type-Hacks’; le decimos ‘Yes’.
La instalación dura unos pocos minutos; una vez acabada pulsamos ‘HOME’ para reiniciar.

3. El meollo de la cuestión

Ahora que ya tenemos una Wii 3.2 hackeable, instalamos lo realmente importante.

3.1. Hack Remover (no obligatorio)

Si has empezado en la fase 1 o 2, esto no lo tienes que hacer. Si ya tenemos instalado PreLoader, arrancamos el HBC y cargamos Hack Remover. Esto borrará el viejo hacks.ini.

3.2. PreLoader

De vuelta en el HBC, cargamos PreLoader. Pulsamos ‘1’ para instalarlo. Una vez terminada la instalación, la consola debería reiniciarse y aparecer el PreLoader. Si esto no sucede, apagamos la Wii y la encendemos pulsando inmediatamente a continuación el botón ‘RESET’.
Ya dentro de PreLoader, vamos a ‘Systemmenu Hacks’. Activamos los hacks que queramos; por ejemplo ‘Skip disc update check’, ‘Remove NoCopy protection’ y ‘Move Disc Channel’. Bajamos hasta ‘save settings’ y pulsamos ‘A’. Nos pondrá ‘settings saved’. Pulsamos ‘B’ para volver al menú anterior y vamos a ‘Settings’. Ponemos ‘autoboot’ en ‘Systemmenu’ si no lo estaba ya. Vamos a ‘save settings’, pulsamos ‘A’ y después ‘B’ para salir. Elegimos ahora ‘Systemmenu’ para ir al menú de Wii.

3.3. cIOSCORP Installer

Arrancamos el HBC y cargamos CIOSCORP Installer. Se pondrá a instalar los IOS modificados, finalizando tras unos minutos. Salimos y reiniciamos la consola.

3.4. SoftMii Tweak Toy (opcional)

Este paso cambia el aspecto del menú de la consola, asi que si nos gusta como está nos podemos saltar este paso (en mi opinión los temas personalizados son bastante feos). Para hacerlo, vamos al HBC, cargamos SoftMii Tweak Toy y elegimos el app que queramos, teniendo en cuenta que para consolas PAL son los que acaban en 45 y para NTSC-U los que acaban en 42.

3.5. cMIOS Installer (opcional)

El cMIOS nos permitirá cargar copias de seguridad de GameCube directamente desde el Canal Disco. Si no nos interesa esta característica, obviamente no tenemos por que realizar este paso. Para instalarlo, arrancamos el HBC y cargamos cMIOS Installer. Pulsamos ‘A’ y elegimos ‘Network Installation’.

¿Y ahora qué?

Ahora que ya tenemos instalado todo el paquete SoftMii, ¿cómo podemos hacer uso de las características que comentábamos al principio?

Cargar backups de Wii

Simplemente tenemos que meter nuestra copia de seguridad en la consola y tras unos instantes aparecerá el juego en cuestión en el Canal Disco como si de un juego original se tratase.

Cargar backups de GameCube

Los backups de GameCube se ejecutan también desde el Canal Disco. Además, soporta la posibilidad de tener varios juegos de GC en un solo DVD creado con MultiGame ISO Creator.

Eliminar la pantalla de aviso sobre salud y seguridad

Encendemos la consola y pulsamos ‘RESET’ a continuación para entrar en PreLoader. Vamos a ‘Systemmenu Hacks’, nos dirigimos a ‘Replace healthwarning with backgroundmenu’ y pulsamos ‘A’. Bajamos hasta ‘save settings’ y pulsamos ‘A’ para guardar los cambios.

Deshacerse de la música de fondo en el menú

Hacemos lo mismo que antes, pero elegimos ‘No menu BGM’ en el menú de hacks.

Saltarse las actualizaciones incluídas en los juegos

Elegimos ‘Skip disc update check’ en el menú de hacks de PreLoader.

Canales region-free

Marcamos ‘Region free channels’ en el menú de hacks de PreLoader.

Autoarrancar un disco desde el menú de recuperación

Esto sólo lo podemos hacer si tenemos un mando de GameCube. Con el mando conectado en el puerto 1, encendemos la consola y pulsamos ‘Y’ en el pad. Aparecerá una pantalla en negro con la versión de la consola en la parte inferior derecha. Ahora podemos meter un disco (uno de esos para recuperarse de semibricks o un juego cualquiera, por ejemplo) y arrancará automáticamente.

Volver al System Menu original

Si hemos instalado un System Menu ‘tuneado’ en el paso 3.4, quizá no estemos satisfechos con el cambio de aspecto. Para volver al original, copiamos el archivo del que hicimos una copia de seguiridad en el paso 2.2 (000000045.app para PAL, 000000042.app para NTSC-U) en la carpeta SoftMii de nuestra SD. Vamos al HBC y cargamos SoftMii Tweak Toy. Elegimos el archivo citado anteriormente y pulsamos ‘A’ para instalarlo.

GXGeo: Neo Geo en tu Wii

Neo Geo logo

GXGeo es un emulador de Neo Geo AES/MVS para Wii de reciente aparición, tras mucho tiempo esperando por que la consola de SNK hiciese aparición en la scene de la sobremesa de Nintendo. Para usarlo necesitáis tener el Homebrew Channel en vuestra consola (o usar cualquier otro método de carga de homebrew). Si no tenéis el HBC, echad un vistazo a este tutorial. Los ingredientes que necesitáis son: el propio emulador, que lo podéis descargar desde aquí; los archivos de la BIOS, incluídos en este ZIP que debéis descomprimir en la carpeta /gxgeo/roms/ y por supuesto, las ROMs de los juegos 😉

El funcionamiento del emulador, a pesar de estar en su primera versión, es bastante aceptable; la mayoría de los juegos funcionan a una velocidad adecuada y el sonido no está demasiado mal aunque tiene algunos fallos. Soporta el control mediante Wii Remote, Wii Remote + Nunchuk, Classic Controller y mando de GameCube, siendo éste último el que mejor funciona de todos. Entre las pegas que tiene (en esta versión) se pueden citar: no emula raster effects, con lo cual juegos como Neo Turf Masters o Super Sidekicks 2 no se verán adecuadamente; ROMs muy grandes como Metal Slug 2 no funcionan y que carece de una interfaz decente con opciones adicionales (por ejemplo, si estamos jugando a un juego y queremos cambiar a otro tendremos que volver a cargar el emulador).

Backup Launcher 0.3 beta

Como TempWin comentaba en esta entrada acerca de la versión 0.1 del Backup Launcher, WiiGator estaba trabajando en la versión 0.3 del cargador. Esta nueva revisión implica una mayor compatibilidad, cargas más rápidas y la posibilidad de usar ISOs desencriptadas (sin parchear). A continuación os contaremos los pasos necesarios para hacerlo funcionar:

1. Hacer Twilight Hack e instalar Homebrew Channel

Como probablemente ya hayáis hecho esto, podéis ir al siguiente paso. En caso contrario, tenéis un magnífico tutorial en esta misma página.

2. Desinstalar el cIOS viejo y DVDX

En caso de haber usado anteriormente el Backup Loader de Waninkoko o el Launcher 0.1 de WiiGator, tendréis instalado un cIOS y el canal oculto DVDX. En caso contrario podéis pasar a la etapa 3. En teoría este paso no es necesario, pero mejor limpiar lo que ya no necesitamos. Para desinstalar el cIOS tenéis que cargar el WAD Manager desde el HBC, seleccionar el archivo correspondiente al cIOS (probablemente sea CIOS36_rev5-64-v1042.wad) y pulsar – en el Wiimote. Tras reiniciar pulsando HOME, volvemos al HBC y ejecutamos el DVDX. Una vez dentro elegimos la opción de Uninstall.

3. Instalar el nuevo cIOS

Copiamos el ejecutable que viene dentro de este paquetito dentro de una carpeta que resida en /apps de nuestra SD (renombrando a boot.dol como siempre) y lo lanzamos desde el HBC. Nos pedirá que pulsemos A y empezará a descargarse archivos vía WiFi. Si no podéis conectaros de esta forma o en caso de que un salga un error estilo CODE DUMP (como a mí me ocurrió), debéis extraer este zip en la carpeta /00000001/00000024/v1042 de vuestra SD. Hecho esto, tomará los archivos necesarios de la tarjeta e instalará el cIOS.

4. Ejecutar el nuevo Launcher

Instalamos el Launcher y lo ejecutamos como siempre. Recordad que soporta tanto ISOs parcheadas (desencriptadas con BackupCreator o ExtractPartition) como imágenes 1:1. Estas últimas se supone que tienen una mayor compatibilidad.

Lista de compatibilidad

Lista de compatibilidad del Backup Launcher 0.3b para Wii [ 05/11/2008 ]
Título Región ISO v.BL Soporte/Software Comentarios
Boom Blox PAL Copia 1:1 WiiGator 0.3b DVD-R TDK 1-16x a 2x / ImgBurn Perfecto.
Geometry Wars: Galaxies PAL Desencriptada WiiGator 0.3b DVD-R TDK 1-16x a 2x / ImgBurn Perfecto
Mario & Sonic En Los Juegos Olímpicos PAL Desencriptada WiiGator 0.3b DVD-R TDK 1-16x a 2x / ImgBurn Ha dejado de funcionar, salta un mensaje para que pulsemos EJECT y apaguemos la consola.
Mario Party 8 PAL Desencriptada WiiGator 0.3b DVD-R TDK 1-16x a 4x / ImgBurn Perfectamente jugable, las cargas ya no son tan irritantes.
Mario Kart Wii PAL Desencriptada WiiGator 0.3b DVD-R TDK 1-16x a 2x / Nero Totalmente jugable, incluso el modo Online.
No More Heroes NTSC convertida a PAL Desencriptada WiiGator 0.3b DVD-R Verbatim 1-16x a 8x / K3b No funciona. Al cargarlo el lanzador, se queda la pantalla en verde y la consola se cuelga.
Resident Evil 4: Wii Edition PAL Desencriptada WiiGator 0.3b DVD-R TDK 1-16x a 2x / ImgBurn Perfecto
Pro Evolution Soccer 2008 PAL Desencriptada WiiGator 0.3b DVD-R TDK 1-16x a 2x / ImgBurn
DVD-R Verbatim a 8x / K3b
Perfectamente jugable; el vídeo de la intro va bastante mejor que antes.
Super Mario Galaxy PAL Desencriptada WiiGator 0.3b DVD-R Verbatim 1-16x a 8x / K3b Funciona casi perfecto. Ya no es necesario usar una partida guardada para evitar que se cuelgue al principio del juego.
The Legend of Zelda: Twilight Princess PAL Desencriptada WiiGator 0.3b DVD-R Verbatim 1-16x a 8x / K3b Meh. El lanzador no lo carga
Trauma Center: New Blood PAL Desencriptada WiiGator 0.3b DVD-R Verbatim 1-16x a 4x / ImgBurn Perfecto salvo algunas escenas de vídeo donde se corta un poco el sonido

DVD Dumper para Wii

Seguimos con las entradas relacionadas con la scene de Wii (tras las dedicadas al Twilight Hack y al Backup Loader) con la posibilidad de hacer vuestras propias copias de seguridad a partir de discos originales de GameCube o Wii que después podrán ser jugados siguiendo alguno de los diversos métodos que existen.

Los pasos a seguir son los siguientes:

1. Hacer el Twilight Hack e instalar el Homebrew Channel

Como es la manera más sencilla de cargar homebrew y sólo hay que hacerla una vez, recomendamos esta opción. Si ya tenéis el HBC instalado podéis ir al siguiente paso, en caso contrario tenéis un tutorial en esta entrada.

2. Instalar el custom IOS

Para hacer el dump es necesario tener instalado el custom IOS en la consola; si ya lo tenéis podéis ir al siguiente paso, sino podéis mirar los pasos 4 y 5 del tutorial correspondiente.

3. Copiar y ejecutar el DVD Dumper a la SD

Primero necesitáis descargar este archivo. Una vez hecho, creáis dentro de la carpeta apps de la SD otra carpeta con cualquier nombre (p.ej dvddumper) y dentro copiais el archivo cIOS-DVD-Dumper_v1.2.dol cambiándole el nombre a boot.dol (la forma típica de hacer que el HBC ‘vea’ cualquier aplicación). A continuación lanzáis el DVD Dumper desde el canal.

4. Configurar DVD Dumper e iniciar el dump

Una vez ejecutada la aplicación, os aparecer una pantalla con letras blancas sobre fondo negro. En concreto, os pondrá DVD Dump Mode. Hay diversas formas de hacer el dump, a saber: a una tarjeta SD, a un disco externo USB o a un ordenador conectado a un router wifi. Como ésta última es la más rápida será la que usemos. Para ello pulsamos derecha en la cruceta digital hasta que aparezca Network Mode (Wifi Connection) y pulsamos A. Ahora nos pedirá que le digamos qué tipo de disco hemos metido (DVD Disc Type): un disco de GameCube (GOD), un disco de Wii de una capa (WOD) o un disco de Wii de doble capa (WOD DVD9, por ej. Super Smash Bros. Brawl). Una vez elegido el tipo de disco pulsando A, la consola empezará a leerlo. Después de un rato, nos pedirá que pulsemos cualquier botón para empezar el proceso. Lo hacemos y nos aparecerá la IP de la consola.

5. Efectuar el dump sobre el disco duro del ordenador

La IP obtenido en el paso anterior se introduce como URL en vuestro navegador de Internet favorito. Os aparece una página llamada ‘Wii DVD Dumper (cIOS)’ con el enlace ‘Click here to download xxxx.iso’. Hacéis click sobre él y empezará a descargarla en el lugar que le indiquéis.

6. Unir los trozos resultantes

Si la imagen tiene un tamaño respetable, es posible que tengáis la ISO dividida en varios trozos. Para unirlos (por ej. tres trozos, siendo la ISO final ‘salida.iso’):

  • En SOs Windows: copy /b trozo1+trozo2+trozo3 salida.iso
  • En SOs Linux: cat trozo1 trozo2 trozo3 > salida.iso

7. Pasos posteriores

Cuando tengáis la ISO descargada (unas dos horas y media para un disco de Wii de una capa) podéis por ejemplo usar el Backup Loader para lanzar el juego, siguiendo los pasos 2, 3 y 6 del tutorial

DVD Backup Loader para Wii

Hace unos días publicamos un método para cargar homebrew en una Wii sin modificar. Ahora volvemos a la carga con un conjunto de programas que, apoyándose en el Canal Homebrew, permiten cargar copias de seguridad en DVD en una consola sin chip. Para ello, han de seguirse los siguientes pasos:

1. Instalar el Canal Homebrew

Como volver a tratar este tema haría el tutorial innecesariamente largo, os remitimos a la entrada original. Una vez que tenemos nuestra Wii con el Canal Homebrew en ella y suponiendo que sabéis cómo meter y cargar aplicaciones, podemos proceder a la siguiente etapa.

2. Modificar la ISO del juego

Este paso requiere la common-key de Wii que podéis descargar desde aquí y el programa Backup Creator. Por el momento la solución sólo está disponible para SOs Windows. La common-key (archivo key.bin), el Backup Creator (backup-creator.exe) y la ISO de Wii (con un nombre ‘normal’, i.e. sin caracteres raros ni espacios) han de estar en el mismo directorio. Hecho esto, abrimos una ventana de ‘DOS’ haciendo Inicio – Ejecutar – ‘cmd (sin las comillas) y nos movemos al directorio donde tengamos todo (mediante cd). Una vez dentro, escribimos backup-creator.exe [nombredelaiso], donde [nombredelaiso] es el nombre del fichero ISO en cuestión. Tras unos minutos, aparecerá en el mismo lugar una nueva ISO, llamada partition.iso que es la que tendremos que grabar.

TempWin pide la palabra: ¿Usas GNU/Linux? Puedes usar el Backup Creator en tu sistema. Ya, ya, es una aplicación para Windows, pero no importa. Gracias a WINE podemos usarlo en el sistema del pingüino. Los pasos son los mismos (todos los archivos necesarios en la misma carpeta), pero tendremos que teclear (en una consola o terminal) lo siguiente $ wine backup-creator.exe nombre.iso. El proceso es tal que así:

tempwin@nzxt-trinity:~/games/wii/$ wine backup-creator.exe nomoreheroes.iso
[+] Creating backup ISO, please wait...
    ISO size: 4219.625 MB

    Backup ISO created successfully!

[+] Press any key to exit...

Y, después de unos minutos, tendremos un nuevo archivo llamado partition.iso 🙂

3. Quemar partition.iso

Quemar la imagen resultante del paso anterior con vuestro programa favorito. Personalmente he usado ImgBurn y ha funcionado perfectamente, pero debería de valer cualquiera (Alcohol, Nero, etc.). Un tema más delicado es qué medio de almacenamiento usar y a qué velocidad grabar. Mi breve experiencia me dice que no es buena idea usar DVD+R (al parecer si cambias el booktype funciona) ya que el 100% de mis pruebas han fallado. Así que para evitaros quebraderos de cabeza usad DVD-R y grabadlos a 2x o 2.4x.

TempWin vuelve a molestar: Las grabaciones las hago con el K3b. Como comenta Arxel, cualquier programa debería valer. La única consideración a hacer (además de DVDs de buena calidad y baja velocidad de grabación) es ignorar el error que nos puede dar el programa de grabación al detectar un formato de imagen no válido. Grabamos sin hacer caso y listo.

4. Instalar el wad del Custom IOS

Para ello necesitáis tener el cIOS en la carpeta wad situada en la raíz de la tarjeta SD. A continuación cargamos el WAD Manager desde el Homebrew Channel de la manera habitual. Una vez dentro, aparecerá una pantalla con letras blancas en fondo negro. Pulsamos el botón A. Elegimos como dispositivo fuente el slot SD (pulsamos A). Si el cIOS está en el lugar correcto debería aparecernos debajo de 'Available files on the device'. Seleccionamos CIOS36_rev5-64-v1042.wad (probablemente ya está marcado) y pulsamos + para instalar y A para aceptar. Reiniciamos la consola con HOME.

5. Instalar el Custom IOS

Volvemos al Homebrew Channel y lanzamos esta vez el DVDX que tendríamos que haber copiado ya a la SD (remember: una subcarpeta dentro de la carpeta apps que en la raíz de la SD y cambiándole el nombre a boot.dol). En el menú que aparece elegimos Advanced Install. A continuación en el apartado IOS elegimos (mediante la cruceta digital) IOS249 y le damos a Install. Reiniciamos la consola.

6. Lanzar DVD Backup Loader

De nuevo en Homebrew Channel y tras haber copiado esta aplicación a la SD, lanzamos el Backup Loader. Aparecerá una pantalla pidiéndonos que metamos un disco de Wii. Introducimos el DVD quemado en el paso 3 y esperamos un rato a que aparezca (si todo va bien) el nombre e ID del juego. En ese momento pulsamos A y empezará a cargar.

7. Jugar 😉

Hay que decir que este método hace que el lector funcione a velocidad 3x (cuando lo normal es 6x), por lo que los vídeos irán a saltos y más lentos de lo normal y las cargas serán algo más largas, lo cual no suele ser inconveniente para disfrutar de la mayoría de los títulos.

FAQ

P: Al modificar la ISO me sale el mensaje ‘ERROR: Could not get partition title key!’, ¿qué he hecho mal?
R: No tienes la common-key, no la has puesto en el mismo directorio que el Backup Creator y la ISO o no tiene el nombre correcto (key.bin).

P: Al cargar el DVD en el Backup Loader me salta el error -4100, ¿a qué se debe?.
R: A tu Wii no le gusta el DVD que le has metido. Lo más probable es que hayas usado un DVD+R y parece que hay problemas con este tipo de discos. Usa DVD-R de marcas decentes (Verbatim, Sony, TDK, los fabricados por Ritek, etc. NO Princo) y graba a baja velocidad (2x, 2.4x). Yo he probado con DVD-R TDK 1-16x y ha funcionado sin problemas.

P: Los vídeos van a saltos o muy lentos, ¿por qué?
R: La velocidad de lectura es 3x cuando lo normal con juegos originales es que sea 6x, por eso también las cargas son algo más largas.

P: Tengo una Wii NTSC y los juegos los veo en blanco y negro, ¡ayuda!
R: *Creo* que es algo que solamente pasa en Wiis NTSC y con el cable que viene de serie con la consola (composite). Con un VGA Box o el cable por componentes tengo entendido que no ocurre esto.

P: He probado el juego xxx y no funciona bien/no funciona en absoluto, ¿por qué?
R: Si te sale el error -4100 ya lo han preguntado más arriba, ¿no estabas atento? Si lo que ocurre es que se cuelga al llegar a cierto punto, ten en cuenta que el Loader es una beta que fue filtrada ‘accidentalmente’ (?), por tanto la aplicación no está pulida del todo y tendrá algunos bugs. Si Waninkoko o alguna otra persona continúa con el proyecto, es de esperar que estos problemas disminuyan o desaparezcan.

Lista de compatibilidad

A continuación podréis ver una tabla donde se muestran los resultados de nuestros experimentos. Las pruebas han sido realizadas con tres Wii, con versiones del firmware diferentes, para que veais que no depende.

Lista de compatibilidad del DVD Backup Loader para Wii [ 12/10/2008 ]
Título Región ISO v.DBL Soporte/Software Comentarios
Bleach: The Shattered Battle PAL Filtrada Waninkoko DVD-R Fujifilm a 2x / Nero Jugable, pero adolece de gran cantidad de cargas de bastante duración.
Mario & Sonic En Los Juegos Olímpicos PAL Original Ciper Launcher 0.2 DVD-R TDK 1-16x a 2x / ImgBurn Perfectamente jugable aunque la primera carga y las que hay antes de cada evento se hacen bastante largas.
Mario Party 8 PAL Ciper Launcher 0.2 DVD-R TDK 1-16x a 4x / ImgBurn Perfectamente jugable, a pesar de algunas cargas lentas al iniciar y antes de cada minijuego
Mario Kart Wii PAL Original – Filtrada Waninkoko
– WiiGator Launcher 0.1 + Fixed cIOS
DVD-R TDK 1-16x a 2x / Nero – Se cuelga después de la primera carrera en el modo Grand Prix. Se cuelga después de elegir circuito en el modo Online. El resto de modos parecen funcionar.
– El modo Grand Prix funciona totalmente. El Online pierde la conexión antes de empezar. El resto sigue funcionando.
No More Heroes NTSC Scrubbed Filtrada Waninkoko DVD-R Verbatim a 2x / K3b Jugable. Cargas lentas e interrupciones en las escenas de vídeo a causa de la limitación de la velocidad de lectura.
Pro Evolution Soccer 2008 PAL Scrubbed Filtrada Waninkoko DVD-R TDK 1-16x a 2x / ImgBurn
DVD-R Verbatim a 8x / K3b
Perfectamente jugable; el vídeo de la intro va lento y a saltos.
Red Steel PAL Filtrada Waninkoko DVD-R DataMax a 2x / Nero Injugable. Se queda colgado en la primera pantalla al cargar.
The Legend of Zelda: The Twilight Princess PAL Filtrada Waninkoko DVD-R Verbatim a 8x / K3b Se juega perfectamente a pesar de los cortes en el audio y las cargas debidas a la baja velocidad de lectura

*More as it comes…*

World Rally emulado… ¡y liberado!

Extraído del blog del propio Manuel Abadía

La emulación del World Rally está completada. He implementado las prioridades (que han sido más difíciles de lo que pensaba), los focos y sombras, y algún detalle que faltaba del hardware gráfico (…) Es completamente jugable sin que haya podido observar ningún problema.

World Rally I (1)

World Rally I (2)

Y por si fuera poco, Gaelco (desarrolladora del juego) ha liberado las ROMs del juego y cedido el driver al proyecto MAME para hacerlo funcionar de forma totalmente gratuíta y legal:

El deseo de Gaelco S.A. al liberar el código del World Rally I, ha sido que todos los jugadores que colaboraron a que este juego fuera un Hit, puedan a partir de hoy volver ha revivir aquellos momentos desde el sofá de su casa.
Desde aquí en nombre de todos debemos agradecer a todas aquellas personas que han hecho realidad que el World Rally I corra en nuestro P.C. Esto no hubiera sido posible sin el esfuerzo desinteresado de Manuel Abadía y Elsemi entre otros (…)

¿Qué se necesita?

Las ROMs proporcionadas por Gaelco (Link)
El emulador MAME en su versión 0.125u1 o superior (MAMEUI)

FIC.tion por fin disponible

FIC.tion

Ha pasado casi un año desde que hablé aquí en Nand de FIC.tion, el pequeño y sencillo creador de aventuras conversacionales que había hecho como práctica de una asignatura. Ahora, y después de mucho tiempo en el olvido, le he hecho los retoques necesarios para ponerlo a disposición de todo el mundo. Como decía en su momento, no liberaré su código fuente (al menos por ahora) porque sigue en desarrollo, no es una proeza informática y (unido al primer motivo) es posible que lo use como base para mi Proyecto de Fin de Carrera. A pesar de ello, no tendré ningún problema en responder preguntas técnicas, aunque de algunos detalles de implementación ya ni me acuerdo xD

Los requisitos para hacerlo funcionar son:

  • Un PC con Linux. Sí, sigue sin haber versión Windows, lo siento 🙁
  • Un compilador y máquina virtual de Java, con la 1.6.0 de Sun sé que funciona.
  • Este paquete.

Una vez bajado el paquete no hay más que descomprimirlo en alguna parte haciendo algo del estilo tar -xvf Fiction_distributable.tar.gz. El fichero README incluído creo que esta bastante auto-explicativo, por si por si acaso…

* ./compile.sh tarde.sfl compila el juego de ejemplo incluído. El .java que genera va a parar al directorio java/
y es un fichero de código fuente normal y corriente que puede ser modificado y leído por un
humano.

* ./run.sh Tarde ejecuta el juego anteriormente compilado.

En otra entrada explicaré un poco cómo funciona el lenguaje que creé, De esta forma, alguien con curiosidad y algo de tiempo libre podrá disfrutar jugando a su propia aventura :]